Omega 7, un ácido graso poco conocido

Se calcula que hay más de 70 ácidos grasos diferentes que intervienen en nuestro metabolismo. Los que más conocemos son los omegas 3, 6 y 9, que son también los que más se divulgan. Pero conviene conocer también el omega 7 y combinarlo con los otros para un mejor equilibrio en nuestra salud

Espino grandePor su nombre ya nos podemos imaginar que es un ácido graso pero, hasta ahora, no teníamos el placer de conocerlo. El omega 7, o ácido palmitoleico, es un ácido graso monoinsaturado que complementa significativamente a los omega 3, 6 y 9, lo que redunda en un mejor equilibrio de nuestra salud. Aporta, sobre todo, capacidad antioxidante y de regeneración de la piel y mucosas, aunque también tiene muchas otras cualidades de gran valor para la salud.

Se calcula que hay más de 70 ácidos grasos diferentes que intervienen en nuestro metabolismo. Los que más conocemos son los omegas 3, 6 y 9, que son también los que más se divulgan. Pero conviene conocer también el omega 7 y combinarlo con los otros para un mejor equilibrio en nuestra salud.

El omega 7, al igual que los más conocidos omegas 3, 6 y 9, es un ácido graso esencial, es decir, imprescindible para nuestra salud, pero que precisa ser ingerido a través de la dieta, puesto que nuestro organismo no lo puede fabricar por sí mismo en su totalidad.

Así como todos sabemos a estas alturas que el pescado azul es la principal fuente de omega 3, aunque no la única, el omega 7 también nos lo sirve en bandeja la naturaleza. Una de las mejores fuentes de esta sustancia es el espino amarillo, cuyas bayas ya eran utilizadas hace más de mil años en la Medicina Tradicional China para tratar el asma y las úlceras gástricas, para estimular la circulación sanguínea o para tratar problemas respiratorios y dermatológicos. En la Medicina Tradicional del Tíbet y Mongolia los frutos del espino amarillo se han empleado para el tratamiento de la tos y para la mejora de la circulación sanguínea y el aparato digestivo. Es decir, que el omega 7 no es precisamente un recién llegado. Gran parte de sus propiedades que en su inicio eran principalmente de uso en la milenaria medicina tradicional tibetana, se han podido corroborar mediante estudios científicos.

Sin embargo, sí ha sido recientemente cuando más se han estudiado las propiedades de esta especie vegetal, de nombre científico Hippophae rhamnoides, por su alto contenido en nutrientes. Es rico en hidratos de carbono, contiene hasta 10 vitaminas, una importante cantidad de oligoelementos, proteínas en las que hallamos hasta 18 aminoácidos diferentes… Carotenos, glucósidos flavónicos, ácidos orgánicos, fitoesteroles y otros omegas, además del omega 7, forman también parte de la composición de las bayas de espino amarillo. Una joya que la fitoterapia pone a nuestro alcance.

Altísimo poder antioxidante

Centrándonos en el omega 7, el aceite que se extrae de sus bayas contiene cerca de un 30% de este ácido graso. Esto le confiere una acción muy beneficiosa sobre la hidratación y regeneración de la piel y las mucosas. En un estudio clínico publicado en la revista The Journal of Nutritional Biochemistry se evidenció la utilidad de la baya del espino amarillo en la dermatitis atópica. Es muy rico en vitamina C, mucho más que las naranjas, de hecho. Por eso, se considera que el omega 7 de las bayas de espino amarillo es uno de los antioxidantes más potentes que existen. Y como tal, absorbe la luz UV y mejora la calidad de la piel, ayudando a cicatrizar y a regenerar quemaduras superficiales. También favorece la prevención de infecciones, refuerza el sistema inmunológico y ayuda a absorber el calcio que se deposita en sitios inadecuados, como en las arterias.

Dentro de sus múltiples propiedades está también la de apoyar el tratamiento de enfermedades degenerativas. Ha demostrado ser útil para el tratamiento de la atrofia vaginal. Estudios experimentales evidencian además su utilidad para tratar el ojo seco. Tiene propiedades antiinflamatorias y posee la capacidad de sanar heridas y mejorar erosiones gástricas. Tiene capacidad antidepresiva y antiestrés. El efecto antidepresivo se observó en un estudio realizado en animales, lo que podría servir en el futuro como una fuente natural para el tratamiento de la depresión en humanos.

Más propiedades para la salud

These are ripe orange berries of sea-buckthorn berries and the medical oil made of stones of sea-buckthorn berries. This oil possesses tremendous medical effect and is actively used in pharmacology. Berries ripen in the late autumn, therefore on the image there are yellow and red leaves. Selective focus.
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Múltiples investigaciones corroboran que el ácido palmitoleico es una molécula de señalización, que puede ayudar a evitar el aumento de peso. En experimentación en modelos animales se ha comprobado que el omega 7 produce un efecto de tipo saciedad, que disminuye la ingesta de alimentos y, por tanto, puede ayudar a bajar de peso.

También ha demostrado sus efectos benéficos durante la menopausia. En un estudio randomizado aleatorizado se demostró que el consumo del aceite del espino amarillo era efectivo contra la atrofia vaginal en mujeres postmenopáusicas. Mejoró la integridad del epitelio vaginal, pudiendo ser una alternativa para mujeres que no pueden consumir estrógenos.

Muy similar es su efecto sobre el ojo seco, debido a la capacidad de regeneración dérmica que aporta el omega 7. En un estudio doble ciego en 100 pacientes hombres y mujeres, se demostró que el consumo de aceite de espino amarillo mejora el enrojecimiento y la irritación ocular. El estudio fue publicado en la revista científica Journal of Cornea and External Disease.

De alto valor es el contenido en flavonoides del espino amarillo, porque modulan la producción de varias moléculas señalizadoras de la función inmune, especialmente en la estimulación de la interleukina 6 y factor de necrosis tumoral alfa. Estos flavonoides tienen un efecto antiviral y antimicrobiano, además de cardioprotector. En estudios científicos ha demostrado ser eficaz para coadyuvar el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y para apoyar a pacientes con lesiones cerebrales por secuelas de ictus.

La importancia de las fuentes de Omega 7

Viendo lo importante que es el omega 7, es importante destacar que sus propiedades benéficas dependen tanto del origen de la materia prima como de su manipulación. Es cierto que el omega 7 también está presente en otros aceites animales, vegetales y marinos, pero sólo las bayas del espino amarillo tienen una concentración tan alta, de en torno al 30%. Puede encontrarse también omega 7 en las hojas y flores de esta planta, pero en menor proporción.

En el mercado también existen productos de omega 7 obtenido de una percolación de los frutos de espino amarillo en aceite de girasol, lo cual redunda en una reducción de calidad de este ácido graso. Por ello, es importante recurrir a productos que obtengan el aceite de espino amarillo de las bayas de este fruto y de plantas procedentes de agricultura ecológica, donde se garantice la calidad de la materia prima y una alta biodisponibilidad de sus principios activos.

Esta información ha sido elaborada con fines informativos y no intenta reemplazar el consejo o tratamiento médico. Antes de iniciar cualquier programa nutricional debe consultar con un profesional de la salud.

Dr. Jorge Enrique Angel  (Lic. en Medicina Medical Advisor)

Laboratorio Equisalud www.equisalud.com

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