La EPOC y el asma causan 3,6 millones de muertes en el mundo

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) provocó 3,2 millones de defunciones en 2015 y el asma, 400.000 ese mismo año

EPOC y asma 3 con 6 millones de muertesLa EPOC es más mortífera, pero el asma es más prevalente. Actualmente, la EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo, por detrás de la cardiopatía isquémica, el cáncer, y las neumonías, según el estudio ‘GBD de la Carga Mundial de las Enfermedades’, de la Universidad de Washington. En concreto, en 2015, la EPOC causó ocho veces más muertes que el asma; y ésta fue la enfermedad respiratoria crónica más prevalente en todo el mundo, tal y como concluye un estudio publicado recientemente en ‘The Lancet Respiratory Medicine’.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma causan la muerte de 3,6 millones de personas en todo el mundo según este estudio sobre la mortalidad, prevalencia y discapacidad de ambas enfermedades. La EPOC es un trastorno respiratorio crónico y progresivo que puede manifestarse en forma de enfisema o de bronquitis crónica. En 2015, provocó el fallecimiento de 3,2 millones de personas, lo que supuso un aumento de la mortalidad por esta causa del 11,6% respecto a 1990, mientras que el asma provocó 400.000 defunciones, un 26,7% menos desde 1990, según el citado estudio.

La prevalencia de ambas enfermedades ha crecido desde 1990: un 44,2% en el caso de la EPOC y un 12,6% en el del asma. “Los números de casos absolutos en todo el mundo han aumentado porque hay más población y a su vez más población envejecida, pero cuando evaluamos la tendencia epidemiológica de ambas enfermedades por tasas de edad estandarizadas, vemos que en realidad se han vuelto menos comunes y menos mortales desde 1990”, ha precisado el Dr. Joan B. Soriano, epidemiólogo, primer firmante de este estudio y asesor científico de SEPAR. En este estudio también ha participado el Dr. Josep Mª Antó, neumólogo y miembro de SEPAR.

Los principales factores de riesgo que conducen al desarrollo y progresión de la EPOC son el tabaquismo y la contaminación del aire, a los que cabe añadir el uso de combustibles como madera o carbón en interiores para cocinar o calentar el hogar en el caso de los países más desfavorecidos. Las causas del asma son más variadas, con pólenes, alérgenos animales, exposiciones ocupacionales, y hongos, aunque también contribuyen el tabaquismo activo o pasivo y la exposición a ciertos alérgenos en interiores o en la naturaleza.

“Es crucial que las personas expuestas a estos factores de riesgo acudan a un neumólogo y se sometan a una evaluación de la función pulmonar, pues tanto la EPOC como el asma se pueden diagnosticar con una espirometría y son tratables. En el caso de la EPOC, el diagnóstico es vital para controlar la enfermedad, porque el daño que se va produciendo en el tejido pulmonar llega a ser irreversible y se añade al proceso natural del envejecimiento”, advierte el Dr. Soriano.

Otro dato importante es que ambas enfermedades son una importante causa de discapacidad. En 2015 la EPOC causó el 2,6% de años de vida ajustados o perdidos por discapacidad (AVAD), mientras que el asma se asoció al 1,1% de AVAD.

Los países donde la EPOC tiene un especial impacto sanitario son Papua Nueva Guinea, India, Lesoto y Nepal, mientras que el asma supone una importante carga de enfermedad en Afganistán, la República Centroafricana, Fiji, Kiribati, Lesoto, Papua Nueva Guinea y Swazilandia.

La EPOC y el asma en España

En España, las cifras de las enfermedades respiratorias son muy relevantes. El número de fallecidos por enfermedades del sistema respiratorio se incrementó un 18,3% en 2015 hasta situarse con una tasa de 111,7 muertes por cada 100.000 habitantes, y es la cuarta causa de defunción. Las enfermedades del aparato respiratorio representan el segundo grupo de enfermedades con mayor número de hospitalizaciones en España (un 12,3% del total según datos de 2015 del Instituto Nacional de Estadística), con una media de 6,8 días de ingreso. El estudio ‘GBD 2015’ estima que cada año mueren en España mil personas por asma y 29 mil por EPOC.

Entre las enfermedades respiratorias más prevalentes están el asma, que afecta a más de 3,1 millones de españoles, y la EPOC que afecta a 2,9 millones. El tabaquismo, que padecen alrededor de 10 millones de españoles y cuya edad de comienzo se establece en torno a los 13,5 años, está íntimamente relacionado con todas estas enfermedades, siendo la principal causa de algunas de ellas (EPOC y cáncer de pulmón) y un factor de riesgo muy relevante en el resto (asma, neumonías y otras infecciones respiratorias, tuberculosis y apnea del sueño).

Diversos estudios muestran que, en España, hasta el 73% de los pacientes que sufren EPOC están sin diagnosticar y, aunque el asma sea menos mortal que la EPOC, los neumólogos destacan que no se debe restar importancia a las crisis asmáticas puesto que cerca de un 2% de los ingresos en hospitales españoles están producidos por crisis asmáticas y el 80% son evitables. De hecho, en España el asma es la cuarta causa de absentismo laboral y la primera de ausencia escolar.

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