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Los cereales están en la base

kid eating healthy food on kitchenLa nutrición en los mil primeros días es clave para la salud de los niños en el futuro. Una correcta alimentación desde el inicio sentará las bases de sus preferencias y actitudes futuras, y puede ayudar a prevenir futuras enfermedades.

Durante los primeros años de vida, los bebés experimentan un crecimiento exponencial y un intenso desarrollo. Sus necesidades nutricionales, por tanto, son muy altas pero su capacidad gástrica es muy baja, por lo que necesitan alimentos que les proporcionen alta densidad nutricional.

Los cereales están compuestos principalmente por hidratos de carbono, que son la base de una alimentación equilibrada. Aportan, entre otros, energía, vitaminas, minerales y fibra. Los cereales son tan importantes porque son el “combustible” natural para el organismo.

A los bebés se les pueden dar papillas de cereales, donde los cereales están adaptados y enriquecidos para que los puedan tomar los más pequeños y, así, ayudan a proporcionarles la energía que necesitan para su crecimiento y desarrollo. Tienen un excelente valor nutricional, saben bien y su textura es ideal.

Durante los primeros meses de vida, el bebé se alimenta exclusivamente de leche y a partir de los 4-6 meses es cuando se pueden empezar a introducir nuevos alimentos en su dieta, como las papillas de cereales. Éstas son uno de los primeros alimentos que se dan a la hora de iniciar la alimentación complementaria, es decir, la introducción de alimentos diferentes a la leche. Puedes consultar con tu pediatra acerca del momento ideal y la manera de introducirlos.

¿Cómo afecta la introducción de nuevos alimentos a la flora intestinal del bebé? Se sabe que la flora intestinal desempeña un papel muy importante en el sistema inmunitario. La flora intestinal del bebé se va formando durante los primeros meses de vida. La leche materna ayuda en este sentido, ya que es una fuente natural de probióticos.

Con la introducción de la alimentación complementaria, el bebé deja de alimentarse exclusivamente de leche y en este periodo el organismo se expone a un mayor número de bacterias diferentes, que provienen de estos nuevos alimentos. Así se producirá un incremento en la diversidad bacteriana de su flora intestinal. Es interesante seguir proporcionándole probióticos; por ello existen en el mercado papillas de cereales que los contienen.

El gluten es un componente de naturaleza proteica presente en la mayoría de cereales. Algunas personas son intolerantes al gluten, por lo que deben excluirlo de la dieta. Se aconseja que los primeros cereales que tome el bebé sean sin gluten, pero tampoco se debe retrasar mucho dar este paso, siendo aconsejable su introducción gradual a partir de los seis meses, de acuerdo con las indicaciones del pediatra.

La importancia del hierro

También es importante darle una cantidad adecuada de vitaminas y minerales, entre ellos el hierro, un mineral fundamental en los primeros meses de vida que contribuye al correcto funcionamiento del sistema inmunitario y al desarrollo cerebral. El cuerpo humano, además, necesita hierro para fabricar la hemoglobina que transporta el oxígeno. Un bebé de entre 6 y 12 meses necesita seis veces más hierro que un adulto por cada kilo de peso.

¿Dándole papillas de cereales, le estoy aportando hierro al bebé? Las papillas de cereales están enriquecidas en hierro y preparándolas con la leche que toma el bebé, ayudan a cubrir en buena parte las necesidades del bebé en este mineral.

¿Cómo y en qué momento del día se les dan las papillas de cereales? Las papillas de cereales son un alimento muy bien aceptado por los bebés en general. Al principio se pueden incorporar los cereales en el biberón, añadiendo una cucharadita rasa por cada mes de edad y ver su tolerancia. Más adelante, se pueden preparar en un plato, añadiendo los cereales a la leche que habitualmente toma el bebé. Las papillas de cereales preparadas con la leche que el bebé toma habitualmente constituyen una comida completa, que se le puede dar al bebé para desayunar, comer o cenar.

Cristina Arregui
Nutricionista. Nestlé Nutrición Infantil